Stres, nasilenie współczesnych chorób cywilizacyjnych, a zwłaszcza rosnąca w zastraszającym tempie liczba osób cierpiących z powodu alergii… Te wszystkie czynniki sprawiają, że w trosce o nasze zdrowie coraz częściej i chętniej sięgamy po żywność pochodzącą z obszarów położonych z dala od uprzemysłowionego i zanieczyszczonego środowiska. I tak właśnie popularność zyskały owoce ACAI – pyszne jagody bogate w cenne substancje odżywcze, zasługujące na miano owoców wszech czasów!

Dla rdzennej ludności Amazonii owoce te – rosnące na osiągających ponad 25 metrów palmowych drzewach – stanowią niemal połowę diety. Mają purpurowe zabarwienie, niemalże regularny kulisty kształt i są nieco mniejsze od znanych nam winogron. Zbiera się je dwa razy do roku, a ich smak można porównać z mieszkanką czerwonego wina i czekolady.
Owoce ACAI są bogate w substancje antyoksydacyjne, witaminy: B1 (tiamina), B2 (ryboflawina), PP (niacyna), C i E, a także w składniki mineralne: żelazo, potas, fosfor, wapń oraz w niezbędne aminokwasy i nienasycone kwasy tłuszczowe omega-3 i omega-6. Cechują się wysoką zawartością błonnika i niską zawartością cukru. Owoce natychmiast po zbiorze są przetwarzane na soki, przeciery czy proszek, gdyż w ciągu zaledwie 24 godzin po zbiorze tracą wiele swoich cennych właściwości.

Mieszkańcy Amazonii wykorzystują owoce ACAI do zachowania pięknego wyglądu skóry, wsparcia układu sercowo-naczyniowego, utrzymania właściwego stężenia glukozy we krwi, a także w łagodzeniu objawów menstruacyjnych czy przy niestrawności. Popularność owoców ACAI wciąż wzrasta i cały czas odkrywane są nowe, cudowne ich właściwości. Ostatnie badania sugerują, że wspomagają również redukcję masy ciała!

Czy znasz historię owoców ACAI?

Legenda głosi, że dawno temu jedno z plemion Indian nękała susza i panował straszliwy głód. Ich przywódca, by ograniczyć przyrost populacji, kazał zabijać każde nowo narodzone dziecko. Jednak nie przewidział, że jego córka o imieniu Iaca również urodzi piękną córeczkę, która zgodnie z przyjętym prawem będzie musiała zostać zgładzona. Z powodu utraty swojego maleństwa, Iaca płakała przez trzy dni i trzy noce, aż pewnej nocy usłyszała płacz dziecka. Podążyła za głosem i ujrzała swoją córeczkę w świetle księżyca pod palmowym drzewem. Podeszła do niej, objęła ją, po czym dziewczynka zniknęła. Iaca ze smutku zmarła tej nocy. Następnego ranka ojciec znalazł ją tulącą w ramionach palmowe drzewo, uśmiechniętą i trzymającą ręce ku górze. Podążając za jej dłońmi, spojrzał w górę i zobaczył gałęzie pokryte niezwykłymi owocami. Natychmiast kazał je zebrać i spróbować. Okazało się, że są pożywne i smaczne… W ten sposób plemię przestał nękać głód, a owoce nazwano na cześć córki IACA – czytając litery w odwrotnej kolejności – Acai. Stąd właśnie pochodzi ich nazwa, a niezwykłe właściwości jagód ACAI są wciąż badane przez naukowców…

Źródła: http://brazilbotanicals.com/the-legend-of-acai.aspx
An Evidence-Based Systematic Review of Acai (Euterpe oleracea) by the Natural Standard Research Collaboration, Journal of Dietary Supplements, 9(2):128-147,2012. Pacheco-Palencia LA, Mertens-Talcott ST, Jun 2008).„Chemical composition, antioxidant properties, and thermal stability of a phytochemical enriched oil from Acai (Euterpe oleracea Mart.)” J Agric Food Chem. 56 (12):4631-6.

„CaliNews”, Wiosna 2013